La Carambola (I)

Este artículo fue publicado en el Revista Palca nº34. Ver revista completa

Introducción
La carambola, Averrhoa carambola L., es un árbol de la familia de las oxalidáceas.También se conoce como ‘fruto estrella’ (Starfruit) debido a la forma característica del corte transversal de su fruto.

Origen y distribución
Es originaria del sudeste de Asia y se cultiva en todas las zonas de clima tropical y en algunas subtropicales del mundo, siendo los mayores productores Taiwán y Malasia, cultivándose también en Brasil, Guayana, India, Filipinas, Australia, Florida, Israel, etc. En Canarias existen algunas plantaciones comerciales, situadas en las zonas cálidas de las islas.

Árbol de Carambola

Descripción
Es un árbol muy vigoroso de unos 3-5 m de altura, de porte piramidal cuando es joven pero de copa abierta y redondeada de adulto; tiene hoja perenne, aunque en zonas frescas de Canarias puede comportarse como semi-caduco, llegando a perder casi todas las hojas en invierno. Estas son alternas y compuestas de 2 a 5 pares de folio los de unos 8 cm de longitud, los que tienden a cerrarse si se tocan o agitan bruscamente, lo cual dificulta que los tratamientos fitosanitarios en pulverización lleguen al envés de las hojas. Las flores son de color rosa intenso, de unos 5-6 mm de largo, dispuestas en panículas axilares y terminales. Cada flor tiene normalmente 5 estambres y un pistilo compuesto con cinco lóbulos. La longitud del estilo es una característica varietal, con flores de estilo corto, generalmente autoestériles, o largo, en este caso generalmente autofértiles, lo que es muy importante a la hora de elegirlas variedades para realizar una plantación.

El fruto es una baya carnosa de unos 10 a15 cm de longitud y un peso de 80 a150 gr, formado por 5 (raramente 4-8) costillas longitudinales que le dan una forma de estrella cuando se corta transversalmente. La piel es lisa, cerosa y delgada, de un color que varía de amarillo claro a naranja. La pulpa tiene un color similar a la piel, estranslúcida, crujiente y jugosa. El sabor en general es predominantemente ácido, aunque las variedades seleccionadas que se cultivan en Canarias son dulces o agridulces. Los frutos tienen varias semillas, una o dos en los cultivares comerciales.

Variedades.
La colección de cultivares quemantiene el ICIA proceden de distintas partes del mundo, principalmente de Florida, Malasia y Australia, las introducciones realizadas son todas de pulpa dulce. Los principales son: De estilo corto: Jungle Gold, Thai Knight, B-10, Sri Kembangan, Fwang Tang y B-17.

De estilo largo: Maha, B-16, Arkim, Hart, Kari y B-6.

Clima y suelo
Aunque es un árbol originario de zonas tropicales, se adapta bien a zonas subtropicales, no tolera heladas y en climas subtropicales frescos se reduce la época de producción de fruta durante el año. Es muy sensible al viento, desecando las hojas y las ramas y,sobre todo, dañando a los frutos, pues estos tienen una piel muy sensible a las rozaduras. En las zonas norte de las islas puede comportarse como caducifolio, aunque recupera la hoja en muy poco tiempo. Prefiere suelos con buen drenaje, desde franco-arenosos a arcillo-limosos y de pH ácido a neutro, siendo frecuente la aparición de carencias si se cultivan en suelos de pH alcalino, si bien se puede corregir con la aplicación de microelementos. Es poco tolerante a la salinidad, produciéndose quemaduras en los bordes de las hojas y muy sensible al encharcamiento.

Flor de estilo corto y largo

Propagación
Los patrones se propagan por semillas, que pierden su poder germinativo en unos pocos días después de extraerlas del fruto, por lo que es muy importante sembrarlas cuanto antes. La siembra se realizará en macetas o bandejas con turba o un medio poroso tipo vermiculita o similares, cubriéndolas ligeramente y manteniéndolo húmedo sin dejar que se encharque. La germinación suele ocurrir después de una semana, aunque puede alargarse hasta los 20 días. A veces aparecen algunas plántulas con hojas verde pálido que muestran síntomas de clorosis, las cuales deben eliminarse y no usarse como patrones

Sección de Variedades

Los cultivares se multiplican fácilmente en vivero por diversos tipos de injerto, tanto de púa lateral o terminal como de yema, realizados sobre patrones de semilla, estos deben ser de al menos un año de edad y con un grosor de 1- 1,5 cm. Las púas han de proceder de brotes semilignificados de un grosor similar a los patrones. También se puede propagar por acodo aéreo, aunque el enraizamiento es lento.

Pedro Modesto Hernández Delgado.
Departamento de Fruticultura Tropical Instituto Canario de Investigaciones Agrarias (ICIA).

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