El proyecto “Revalorización del cultivo de café en La Palma”

Este artículo fue publicado en el Revista Palca nº37. Ver revista completa

Varias han sido las circunstancias que han impulsado al Servicio de Agricultura, Ganadería y Pesca del Cabildo de La Palma, a acometer un plan de revalorización del cultivo de café en la isla. Entre ellas, podemos destacar: la conveniencia de la diversificación de la agricultura insular; la presencia de variedades antiguas, probablemente, la Typica, muy apreciada; tener un clima adecuado; la abundancia relativa de agua y terrenos aptos para ello; ser una isla eminentemente agrícola, con agricultores experimentados; la existencia de una demanda creciente de cafés especiales y exóticos; ser un cultivo rentable; estar aumentando cada año el número de turistas que nos visitan, que buscan productos diferentes; la presencia de baristas de prestigio o la experiencia positiva del Café de Agaete, que podemos seguir como modelo, adaptándola a nuestras particularidades.

Como objetivos principales del Proyecto hemos establecido los siguientes:
1. Fortalecimiento de la agricultura de La Palma mediante la diversificación de cultivos con la reintroducción del café para la producción de los especiales y exóticos (cafés de origen, ecológicos…).
2. Potenciación de la agrodiversidad como fuente de recursos para el sostenimiento presente y futuro de la isla. Se trata de conservar nuestras variedades tradicionales como un recurso natural y cultural, tanto para no perderlo como por su potencial económico de cara a nuestro porvenir.
3. Contribución al fomento de la economía de La Palma desde el punto de vista agrícola (producción), industrial (tostado), servicios (cafeterías de especialidad, 3G, de tercera ola y “coffe shops”) o turístico (visitas a plantaciones, tostadurías y/o “coffe shops”).

En cuanto a los objetivos secundarios o actuaciones particulares más específicas, se pueden resaltar los siguientes:
• Prospección y localización de las variedades locales de café y creación de una base de datos, con el fin de georeferenciarlas y estudiarlas.
• Fomento de viveros para la producción de plantas de variedades locales.
• Recogida de las muestras encontradas de estas variedades a fin de su conservación ex-situ bajo la tutela del Centro de Agrodiversidad de La Palma (CAP), así como para su estudio morfológico, genético y agronómico.
• Recuperación del conocimiento campesino asociado a este cultivo y preparación, mediante entrevistas en profundidad, con el fin de evitar que se pierda y como forma de la promoción del café a producir.
• Fomento del cultivo:
– Mediante formación y divulgación, tanto entre técnicos como agricultores.
– Con ayudas para el establecimiento del mismo.
• Fomento del asociacionismo agrario entre sus productores para conseguir economía de escala y reducción de costes.
• Publicación de diverso material divulgativo (vídeos, libros, folletos, etc.) sobre su cultivo en La Palma; historia y cultura, a fin de promocionar el cultivo y la venta del producto.
• Fomento del cultivo ecológico del café, como forma de protección del medio ambiente y de revalorización del producto.
Entre los beneficiarios directos de este proyecto estarían los agricultores, a título principal o a tiempo parcial, que quieran diversificar sus fuentes de ingresos mediante el cultivo del café y/o la oferta de visitas a su explotación cafetera a grupos de turistas; los empresarios o agricultores, que instalen tostadurías para la venta, incluyendo o no la oferta de visitas a grupos de turistas; los empresarios que abran cafeterías de especialidad, 3G, de tercera ola o “coffee shops” para la degustación de clientes habituales y/o de grupos de turistas; los centros de investigaciones agrarias, etnobotánicas y/o bancos de germoplasma que quieran emplear estas variedades para su conservación y estudio; el sector del agroturismo, que podrá complementar la oferta de turismo rural en la isla mediante visitas a fincas, tostadurías y/o cafeterías de especialidad; los viveros que reproduzcan estas plantas y las empresas de insumos para la agricultura.
Para la consecución de los objetivos hemos dividido el Proyecto en varias fases:
1ª fase: Localización de plantas antiguas, recopilación de cultura e historia cafetera insular, preparación de planteles y formación de técnicos.
2ª fase: Jornadas del café de isla de La Palma. Celebradas los pasados días 6 y 7 de junio, con la finalidad de dar a conocer el Proyecto a la opinión pública y animar a los agricultores a adherirse al mismo.
3ª fase: Creación de un grupo de agricultores interesados en el cultivo.
•Fase 3a: Reunión con los mismos.
•Fase 3b: Visita a Agaete (Gran Canaria) para conocer in situ la experiencia de aquellos cultivadores y la maquinaria e instalaciones que tienen para su
preparación.
•Fase 3c: Creación de la Asociación de Productores de Café de La Palma.
•Fase 3d: Constitución de la Mesa del Café de La Palma, grupo de trabajo formado por el Cabildo y la Asociación de Productores de Café de La Palma, con la finalidad de impulsar el desarrollo del cultivo.
4ª fase: Implantación del cultivo en la isla.
•Fase 4a: Cesión de plantas a aquellos productores interesados.
•Fase 4b: Establecimiento de ayudas a la implantación del cultivo.
•Fase 4c: Establecimiento de ayudas a la Asociación para la adquisición de maquinaria y otros materiales de uso en común destinados a la transformación.
•Fase 4d: Ayuda a la Asociación de Productores de Café de La Palma para conseguir un local donde instalar un centro de procesamiento.
•Fase 4e: Creación del Comité de Cata del Café de La Palma.
•Fase 4f: Promoción del Café de La Palma.
5ª fase: Análisis de la situación del cultivo en la isla respecto a lo previsto; acciones correctoras tendentes a la consecución de los fines y nuevas propuestas.

El Servicio de Agricultura, Ganadería y Pesca del Cabildo, y en su momento la Mesa del Café, tendrán que velar por el cumplimiento del plan previsto; analizar la situación en cada momento; proponer y llevar a cabo todas aquellas acciones correctoras que fuesen necesarias para cumplir los objetivos. Además, deberá indicar/realizar nuevas propuestas, teniendo en cuenta las últimas circunstancias, siempre encaminadas a conseguir los mismos fines de este Proyecto.

De cualquier forma, la viabilidad del Proyecto pasa porque consigamos ilusionar y convencer a un grupo de agricultores que el cultivo de cafés especiales y/o exóticos tiene futuro.

Sara Sosa Mendoza, en su Trabajo de Fin de Título del Grado en Administración y Dirección de Empresas, de la Facultad de Economía, Empresa y Turismo de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, presentado en 2016, titulado Estudio de viabilidad del cultivo del café en Canarias con destino al mercado internacional de cafés especiales, recoge que el café de Agaete alcanza precios de entre 50 y 60 €/kg y concluye que el cultivo es rentable a partir del tercer año.

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