CARISMED. Producción sostenible de papaya en zonas con clima subtropical-mediterráneo

Este artículo fue publicado en el Revista Palca nº39Ver revista completa

La papaya se presenta como un cultivo interesante por la calidad de sus frutos y buenos rendimientos, ampliando el abanico de productos ofertados. Además, el incremento en la demanda del consumo de frutas tropicales en Europa, incluida la papaya, supone una oportunidad de expansión de este cultivo en España, siendo una de las claves del éxito llegar al mercado con una fruta diferenciada de calidad a precios competitivos.

Esta situación ha provocado un crecimiento importante de las áreas cultivadas tanto en Canarias como en el sureste peninsular, con previsiones de seguir en proceso de expansión. Pero las condiciones climáticas en determinadas épocas del año en estas latitudes, tanto en Canarias como en la Península, son limitantes para la producción de fruta de calidad durante todo el año, por lo que el conocimiento de las variedades utilizadas y el manejo adecuado de las mismas, desde la plantación hasta la postcosecha, es un factor clave para conseguir el éxito.

El cultivo de papaya lleva tiempo desarrollándose en Canarias y se está llevando a cabo con un potencial de expansión muy rápido en los últimos años en la zona del sureste peninsular. Aprovechando esta situación, asociaciones de productores y empresas agrarias junto con Centros de Investigación han decidido agruparse en el seno del Grupo Operativo “CARISMED: PRODUCCIÓN SOSTENIBLE DE PAPAYA EN ZONAS CON CLIMA SUBTROPICAL-MEDITERRÁNEO”, aprobado dentro de la convocatoria del año 2016 del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, para la concesión de subvenciones a la creación de grupos operativos supra-autonómicos en relación con la Asociación Europea para la Innovación en materia de productividad y sostenibilidad agrícolas (AEIAGRI). Los trabajos a desarrollar por el mismo se reflejarán en un proyecto innovador que se presentará próximamente, donde se recogerán
las principales líneas de actuación a abordar en el cultivo de la papaya, dirigidas a producirla en cantidad y calidad adecuadas que permita su exportación a Europa.

Este Grupo Operativo está coordinado por ANECOOP, la mayor empresa de exportación-importación de frutas y hortalizas en España, y entre las entidades que lo componen se encuentran COEXPHAL Asociación de Organizaciones de Productores de Frutas y Hortalizas de Almería, que representa el 70% de la exportación de frutas y hortalizas y el 65% de la producción de la provincia de Almería; CONAGRICAN, una de las grandes empresas productoras de plátanos de Canarias (13.000 t anuales) que ha ido diversificando su actividad hacia la piña tropical y la papaya, de la que ha comercializado 2.000 t en 2016; la cooperativa hortofrutícola HORTAMAR de la que forman parte más de 240 socios de la zona del poniente almeriense; la Estación Experimental Las Palmerillas, dentro de la Fundación CAJAMAR, que aporta su experiencia demostrada en el cultivo de papaya gracias a los numerosos trabajos realizados en los últimos años.

Además, este grupo cuenta como miembros colaboradores con la Asociación Española de Tropicales, formada por más de 250 productores de frutas tropicales situados en el Sureste Español; COPLACA, grupo regional de cooperativas plataneras de Canarias, a través del cual canalizan su fruta más de 3.200 agricultores de todo el archipiélago; el Cabildo de Gran Canaria con la Consejería del Sector Primario y Soberanía Alimentaria, y el Cabildo de Tenerife por medio del Servicio Técnico de Agricultura y Desarrollo Rural.

Como Centros de Investigación y Desarrollo, forman parte del grupo tanto la Universidad de Almería (UAL), con contrastada experiencia investigadora en diferentes frutales subtropicales y mediterráneos, desarrollando desde 2012 estudios relacionados con la papaya en invernadero en las condiciones del sureste español, como el Instituto Canario de Investigaciones Agrarias (ICIA), con un amplio bagaje en el estudio e investigación de frutales subtropicales, desarrollando desde los años 80 líneas de trabajo a través de diversos proyectos de investigación relacionadas con el cultivo de la papaya. Ambas instituciones aportan numerosos publicaciones y prácticas investigadoras en subtropicales.

Para la coordinación de las actuaciones a desarrollar por el Grupo Operativo dentro del proyecto innovador, se han realizado reuniones de los componentes del mismo con sendas visitas a productores de papaya, en Almería, los días 4 y 5 de octubre y, en Canarias, los días13 y 14 de noviembre. Las actividades en las Islas, organizadas por el ICIA, Conagrican y la colaboración del Cabildo de Gran Canaria, comenzaron con la reunión de coordinación la mañana del 13 de noviembre en las instalaciones de Conagrican, en Gran Canaria, y continuaron por la tarde con la visita del grupo a los cultivos de papaya de dicha empresa. Durante la mañana del día 14 se desarrolló una Jornada de Divulgación en la Granja Agrícola Experimental del Cabildo de Gran Canaria, abierta al público para dar a conocer la creación del Grupo Operativo supra-autonómico CARISMED e invitar a otras empresas y organismos que quisieran formar parte del mismo. Se impartieron diversas ponencias por parte los componentes del grupo, para reflejar los avances en investigación y experimentación de esta fruta en España, así como la situación actual y tendencias futuras de su producción y comercialización en Europa (todas las ponencias en la web del ICIA). Por la tarde, el Grupo Operativo realizó visitas a fincas de papaya situadas en el sureste de Gran Canaria.

Estas reuniones, en base a los conocimientos de partida en cuanto a producción, calidad y comercialización de la papaya en España y a los objetivos a lograr, han permitido definir los futuros trabajos a desarrollar dentro del proyecto innovador por cada uno de los miembros del Grupo Operativo, que abarcan cuatro líneas de actuación principales: la selección de los cultivares mejor adaptados a cada zona productora, la adecuación y mejora de las estructuras de protección utilizadas para su cultivo según las condiciones climáticas de cada área, el estudio de las técnicas (fechas de trasplante, marcos de plantación, control de riego y nutrición, etc.) más adecuadas para cada lugar y el análisis del punto óptimo de recolección y manejo postcosecha que garantice la calidad en destino en cada momento.

Dra. Vanesa Raya Ramallo
Investigadora del ICIA

 

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